Quito: Leading Tourist Destination in South America

By Carolina Segarra



Quito, known as San Francisco de Quito, was formerly known as Quitu, named after the Quitu-Cara indigenous population who were the original inhabitants of the Pichincha area in Ecuador. The word “Quitu” means place or space in the center of the world. Quito was founded with the name “Quitu” on December 6, 1534, by Sebastián de Benalcázar, a Spanish conqueror who arrived in America in 1514 on one of Columbus' ships. Benalcázar, like other conquerors, committed genocide to an indigenous population to obtain a new colony. The Spanish, with the blood of the Incas still on their hands, took Quitu and implemented the policies of the Spanish crown. It should be noted that before December 6, 1534, there had already been two confrontations to take Quitu. In the first confrontation, the Cañaris, an indigenous population, allied themselves with the Spaniards, which cost them their lives at the hands of the Inca leader Rumiñahui. In the second encounter, the few Incas who still remained faithful to the Incan throne engaged the Spaniards in battle after Rumiñahui ordered the execution of the deserters and traitors. The Spaniards outnumbered them both in numbers and in artillery, and Rumiñahui had to flee in the direction of Pucará de los Sigchos, in Cotopaxi. The Spaniards located him there, severely injured, in the region that today bears his name. ​​​​​​After that, he was imprisoned and subjected to torture in order for the Spaniards to learn more about Atahualpa's tremendous wealth. Rumiñahui was burned in a makeshift bonfire after being tortured at the hands of the Spanish to learn the whereabouts of the treasure of Atahualpa that remains a mystery today as well as the location of his grave.


The history of Ecuador is marked by the red stains of the blood of our indigenous who were killed by the Spanish crown in its eagerness to enrich itself with our gold and establish Catholicism as the only religion. The punishment of a polytheistic people in the name of a single god allowed Spain to detain many of our treasures in its museums until today. They tell stories of the salvation of a people that, according to history, had been discovered by the Spanish. But Quitu already existed and was part of the great Inca empire. This city is one of the oldest capitals in all of Latin America. It’s also the first city declared by UNESCO as a Cultural Heritage of Humanity. The city is surrounded by twelve volcanoes, among them: Pichincha, Cotopaxi, Antisana and Cayambe, which make up a majestic Andean mountain range that has allowed Quito to win countless prizes and awards for its beauty.


Quito has majestic landscapes only a few minutes from the city, and is surrounded by valleys that highlight its beauty. Due to its expanding population, Quito has been able to revitalize its economy and expand its commercial and tourist sectors, setting new standards for tourism in Ecuador. For this reason, the WTA named Quito the Leading City Destination of South America for the current year.

This leading city has tourist attractions that you will love. Here is a list of the tourist attractions that, in Hi Expat's opinion, you must not miss.


  1. Mitad del Mundo

  2. Basílica del Voto Nacional

  3. Iglesia de la compañía de Jesús

  4. Iglesia San Francisco

  5. Centro Histórico

  6. Plaza Foch

  7. Teleférico de Quito

  8. El Panecillo

  9. Volcán Pichincha

  10. Parque la Carolina

This short list of the tourist attractions of Quito will allow you to see its architecture and the importance of Catholicism in the capital. Its churches, covered with gold leaf, with great saints and majestic domes, will leave you amazed at its architectural beauty. As for the Mitad del Mundo, it is a magical and ancient place where you can do small experiments such as making an egg stand on a nail, or being in two hemispheres at the same time. If you like amazing photographs, the Panecillo can provide you with the best postcards for your memories.


As for Quito's gastronomy, it is very diverse and delicious. Being a metropolis, the list of restaurants is quite extensive and you can find every style of food from traditional food such as caldo de patas, to Indian food. Some of our recommendations for a complete culinary visit are these restaurants:

  1. Anker by URKO- Gourmet Traditional Food

  2. Nuema- Gourmet Traditional Food

  3. Chez Jérome- French Cuisine made with local products

  4. Ciré- Progressive Ecuadorian Food

  5. Shibumi- Sushi

  6. ZFood- Seafood

  7. SOMOS- Ecuadorian Food

  8. El Sálnes Gastro Picantería

  9. De La Llama

  10. Pims

  11. IKARO- Michelin Star Winner

In these restaurants you can try the finest Ecuadorian cuisine, in its most elegant version, and some of the leading dishes of international cuisine. We take these restaurants for our recommendations since they have won the 50 Best Discovery Award in 2021. One of them even won a coveted Michelin star which, in gastronomy, would be the closest thing to an Oscar.


You have to check out the wonderful gastronomy in Quito, but the list of tourist attractions is very extensive and there is something to do for everyone. Included in this list are the magical volcanoes. If you are more adventurous you can opt for climbing the Pichincha volcano, or the Chimborazo. If you want a more relaxed plan while in the mountains, you can visit Cabañas del Lago in Otavalo, which is known for its beautiful landscapes next to Lake San Pablo. Without a doubt it will be one of your most magical stays in Ecuador. Enjoying the country in which you live or visit should always be a doctrine of life, whether in an expensive place or in a low-cost one. The prices of lodging, food and tours vary and will always depend on the budget you plan for your trip. You will also find many places for which you do not require a budget, such as visiting parks in Quito or touring the historic center, in addition to being able to enjoy sweets and snacks while you get to know the city for less than $5. It all depends on your itinerary and your desire to know Ecuador.


 

SPANISH VERSION


San Francisco de Quito antes conocida como Santiago de Quito, y aun antes de ello como Quitu nombrada así por los aborígenes Quitu-Cara, habitantes originarios de la zona Pichincha en Ecuador. La palabra quitu significa lugar o espacio en el centro del mundo. Finalmente Quito fue fundada con este nombre el 6 diciembre de 1534, por Sebastián de Benalcázar, un conquistador español que arribo América en 1514 en una de las embarcaciones de Colón, Benalcázar al igual que otros conquistadores masacró a un pueblo indígena para obtener una nueva colonia española, con la sangre de los Incas aun en sus manos tomo Quito e implantó las políticas de la corona española, cabe recalcar que antes del 6 de diciembre ya habían existido dos enfrentamientos para tomar Quitu, en el primer enfrentamiento los Cañaris se aliaron a los españoles, lo que les costó la vida a manos del líder Inca Rumiñahui, en un segundo enfrentamiento después de dar muerte a los desertores y traidores los pocos incas que yacían leales a la corona inca se enfrentaron con los españoles, quienes los superaron en número y en artillería, Rumiñahui tuvo que salir huyendo con dirección a Pucará de los Sigchos, en Cotopaxi, aquí mal herido fue alcanzado por los españoles en el monte que ahora lleva su nombre, una vez que lo tomaron preso fue torturado para obtener información acerca del gran tesoro de Atahualpa, el líder fue quemado en una hoguera improvisada después de ser torturado a manos de los españoles para conocer el paradero del tesoro de Atahualpa que sigue siendo un misterio al igual que la ubicación de su tumba.


La historia de ecuador está marcada de tintes rojizos de la sangre de nuestros indígenas masacrados por la corona española en su afán de enriquecerse con nuestro oro e implantar el catolicismo como única religión, el castigo de un pueblo politeísta en nombre de un único dios permitió que España aprisione muchos de nuestros tesoros en sus museos hasta la actualidad, contando historias de salvación de un pueblo que según la historia había sido descubierta por los españoles, pero Quitu ya existía y formaba parte del gran imperio Inca. Esta ciudad es una de las capitales más antiguas de todo Latinoamérica, además es la primera ciudad declarada por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad. La ciudad está rodeada de doce volcanes, entre ellos: Pichincha, Cotopaxi, Antisana, Cayambe, que conforman un contorno andino majestuoso. Lo que le ha permitido hacerse acreedora a un sin número de premios y galardones por su belleza.


Quito cuenta con paisajes majestuosos a pocos minutos de la ciudad, y está rodeada de valles que resaltan su belleza, además que su crecimiento poblacional le ha permitido la dinamización de su economía y la expansión de sus zonas comerciales y turísticas siendo así un referente del turismo en ecuador, razón por la cual se llevó el reconocimiento de Destino Ciudad Líder de Suramérica para este año según la WTA.

Esta ciudad líder cuenta con lugares turísticos que te encantaran a continuación te detallo los lugares turísticos que según Hi Expat no te los puedes perder.

  1. Mitad del Mundo

  2. Basílica del Voto Nacional

  3. Iglesia de la compañía de Jesús

  4. Iglesia San Francisco

  5. Centro Histórico

  6. Plaza Foch

  7. Teleférico de Quito

  8. El Panecillo

  9. Volcán Pichincha

  10. Parque la Carolina

Este listado corto de los atractivos turísticos de Quito te permitirán conocer su arquitectura principalmente, y la importancia del catolicismo en la capital, sus iglesias recubiertas con pan de oro, de grandes santos y cupulas majestuosas, te dejaran maravillado ante su belleza arquitectónica, en cuanto a la Mitad del mundo es un lugar mágico y ancestral, en el cual podrás hacer pequeños experimentos como hacer parar un huevo en un clavo, o estar en dos hemisferios a la vez, si gustas de buenas fotografías el Panecillo podrá brindarte las mejores postales para el recuerdo.


En cuanto a la gastronomía quiteña, es muy variada y deliciosa al ser una metrópolis el listado de restaurantes es bastante extensa y podrás encontrar desde comida muy tradicional como el caldo de patas, hasta comida hindú. Algunas de nuestras recomendaciones para una visita culinaria completa son estos restaurantes:


  1. Anker by URKO- comida tradicional Gourmet

  2. Nuema- Cocina tradicional gourmet

  3. Chez Jérome- comida francesa con productos locales

  4. Ciré- cocina ecuatoriana progresiva

  5. Shibumi- sushi

  6. ZFood- mariscos

  7. SOMOS- gastronomía nacional

  8. Sálnes- Gastro Picantería

  9. De La Llama

  10. Pims

  11. IKARO- Ganador de una estrella Michelin


En estos restaurantes podrás probar la más rica gastronomía ecuatoriana, en su versión gourmet, y algunos de los mas ricos platos de la gastronomía internacional tomamos estos restaurantes para nuestras recomendaciones ya que han ganado el premio 50 Best Discovery en 2021, y uno de ellos ganó una de las tan afamadas estrellas Michelin que en gastronomía serian lo mas parecido a un Óscar.


La gastronomía en Quito es uno de sus imperdibles, la lista de lugares turísticos es bastante extensa e incluye a sus mágicos volcanes dentro de los recorridos, si eres mas aventurero puedes optar por escaladas en el volcán Pichincha, o en el Chimborazo; si eres de un plan mas relajado entre las montañas, puedes visitar Cabañas del Lago en Otavalo, que es un lugar privilegiado por sus hermosos paisajes junto al lago San Pablo, sin duda será una de tus estadías mágicas en Ecuador. El disfrutar del país en el vives o visitas debe ser siempre un canon de vida, sea en un lugar costoso o en uno de bajo costo, los precios de hospedaje, comida y tours son variados y siempre dependerán del presupuesto que planifiques para tu viaje, te encontraras también con muchísimos lugares para los cuales no requieres presupuesto como el visitar parques de quito o recorrer el centro históricos, además que podrás disfrutar de dulces y snacks mientras conoces la ciudad por menos de 5$, todo depende de tu itinerario y de tus ganas de conocer ecuador.


 





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