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The Manabi Market Fair

By Merly Loor; Daniela Delgado; Johanna Alarcón

Manta is a booming commercial area that has seen considerable population growth in recent years. The national and international migration to the area has improved the quality of life and economy of the people of Manta. Year after year several festivals and fairs are put on to continue stimulating the economy and without exception, each one of them are distinctive and memorable for all who attend.

Manabí Market was born from the hearts of three young women entrepreneurs who came together to complete a project for their master’s degree. Little did they know this project would turn into something much bigger. The HiExpat team attended the Manabi Market, along with other brands who sponsored the event, and are excited to tell you more about this initiative and the creators behind it.

The Founders of Manabi Market

Merly Loor Q

A young businesswoman from Manta who graduated in Foreign Trade and International Business. She is passionate about creating innovative businesses that generate social and economic value for the city and the country.

Co-founder - Manabí Market

Founder of Merly Loor Real Estate Broket

Daniela Delgado M

A young businesswoman from Manta who graduated in Hotel Management and Tourism with a specialization in events. She is an activist who cares deeply about the environment, animals, and human rights. Passionate about business with a purpose, she supports innovation and holds brands accountable to environmental and social responsibility.

Co-founder Manabí Market


Johanna Alarcon H

From Manta, a young architect by profession and entrepreneur by conviction, she leads her own design studio and direction of architectural, urban and interior projects. She has specialized in the area of ​​construction, remodeling and furniture design, carrying out comprehensive projects nationwide.

Co-founder Manabí Market

Founder of Johanna Alarcón H.

Interview with the Founders of Manabi Market

  1. We love the idea of Manabi Market. Can you tell us how this project was created?

Manabí Market was born from a graduation project for the Latin American School of Entrepreneurship and Citizen Leadership in 2015. Our love of connecting with people pushed us to think about more ways we could connect people, and we decided that the best way to do it was through an event such as a business and networking fair.

  1. What prompted you to create a festival focused on supporting businesses in Manta?

We wanted to discover and bring innovative businesses from different cities in Ecuador to Manta! Connecting businesses with future partners and investors and encouraging the consumption of Ecuadorian products is part of our philosophy of local consumption.

  1. Who are the people behind Manabi Market? Tell us a little about how you all know each other and how you came up with the idea for the festival.

There are three of us in total and we are all proudly from Manta. Each of us were lucky enough to receive a scholarship from the School of Entrepreneurship and Leadership. Going through school together, we decided to unite our visions and values in order to help the city and connect more people and their businesses.

  1. What has been the reaction from most vendors after selling at the Manabi Market event?

Overwhelmingly the biggest reaction is of thanks and gratitude. Vendors thank us for connecting them to customers, allowing them to close sales, and for putting on a well-organized event which benefits all who participate and attend.

  1. What is your vision for the expat community in Manta?

We hope to see the expat community continue to grow and grow. We know that many expats first arrive by references from friends but once they know everything that Manta can offer, such as a high quality of life, pleasant weather, and delicious cuisine, we hope they make the decision to stay.

As locals we are continually improving things and we are excited to form a community with expats. We want to live our lives together and that's why we believe we need more spaces and activities where the local community and the expat community can interact.

  1. In your opinion, do you believe that an increase in the expat population in Manta has boosted certain economic areas for the region?

Of course! Without a doubt, the increase in the expat population in Manta has boosted many economic areas such as construction, real estate, tourism, investment, and business. We are pleased that the influence from this community has benefited so many and are very excited that the expat community continues to choose us as a destination.

Additionally, we extend our gratitude to the expat community for attending Manabí Market and showing their support to the different businesses who visited our beloved city! We truly hope you enjoyed the event.

  1. How connected do you find the local community and expat community to be?

I think we are going through a transition towards being able to connect more and more with the expat community. The people of Manta are very warm, friendly people, and very willing to collaborate, so being able to connect is something that flows naturally for us.

We wholeheartedly believe that we need more spaces and activities where we can connect local culture and people with the expat community!

  1. Can you tell us a little about the experience you had with Don Shader and other expats who attended the event?

We think the work that Don Shader is doing is spectacular, giving exposure and sharing information about Ecuador with the whole world is what we need! We were excited to chat, take photos, and even be part of an interview for his YouTube channel.

We had the opportunity to meet many new people from the expat community and introduce them to vendors during the two days of the fair. We are very grateful for the experience and to the people.

  1. If you were to create a fair that aimed to connect expats to local culture and businesses, what area of culture would you focus on?

We would love to promote a food and drink festival including cocktails, craft beers, and music! For us, food is an integral part of meeting new people and connecting cultures.

  1. What was your favorite part of planning this project?

Our favorite part, by far, was being able to connect with everyone who wanted to be a part of this project. We even had people who currently live in other countries contact us with the hope of joining forces and supporting this great cause.

  1. Can you tell us a bit about the sponsors of this event and how you got them to come together for this project?

It was definitely a team effort. We have worked on our credibility and on proposing win-win negotiations. When we presented the Manabí Market project and explained that the main purpose of the event was to help entrepreneurs and businesses and support the local economy, many put their politics aside and joined forces with us to put on a great event. Sponsors such as La Guarda, Fiat, Municipality of Manta, Purissima, Systray, KV Travel, Hi Expat, Fali, ULEAM, Merlt Loor Real Estate Broker, Johana Alarcón Arquitecta, Trattoria Da Gabriele, ALAS, iLatina, Taurus Gym, La Casa de Lucho, Majo Mieles, Rodan T, Muya Gourmet Kitchen, Oopa Bakery, and Family Market all participated. We had the joy of bringing together a very strong community of sponsors and for that we are grateful.

  1. Please tell us a little about the band that performed on Saturday, after the wine tasting.

The band’s name is RETROMACHINE. All the members are from Manta except for one member who is from Africa. They are an incredible musical band with a lot of talent and the ability to connect people with music from the 80s, 90s and 2000s. They are a hit! They play every Sunday at a restaurant called Caminito. We love being able to find and support local talent.

Manabí Market, without a doubt, stole the hearts of its participants and visitors. The event was full of energy, good food, good wine and good music. The beer stands were a crowd favorite as well, one which featured two young beer artisans from Quito. We are also proud to note that the event was pet friendly, environmentally conscious, and featured several stands dedicated to vegan food. Ecuador has great potential, strong and hardworking people, and a promising commercial future. It has been a pleasure connecting with the three entrepreneurs behind the festival and we look forward to catching up with these ambitious dreamers at the next Manabi Market.



Manta se caracteriza por ser una zona comercial de distintos tipos de comercio, con un crecimiento poblacional considerable en los últimos años, en los cuales se ha experimentado migración nacional e internacional a la zona, que ha mejorado la calidad de vida y economía de los mantenses, año a año se celebran varias fiestas y se presentan varias ferias en la ciudad, cada una de ellas con un distintivo que las hace especiales e inolvidables, sin ser esta una excepción.

Manabí Market nace en el corazón de tres jóvenes mujeres emprendedoras, que se unieron en un proyecto en común durante su maestría, proyecto que materializarían tiempo después. Hi Expat, estuvo presente en el evento al igual que otras marcas amigas auspiciantes, es por ello que hoy te daremos a conocer que hay detrás de la organización de este proyecto, pero antes te presentaremos brevemente a las creadoras de esta maravillosa feria, que tuvo gran afluencia nacional e internacional.


Merly Loor Q.

Joven empresaria mantense, graduada en Comercio Exterior y Negocios Internacionales. Apasionada por negocios innovadores que generen valor social y económico a la ciudad y el país.

Co-fundadora Manabí Market

Fundadora de Merly Loor Real Estate Broket

Daniela Delgado M.

Joven empresaria mantense, graduada en Administración Hotelera y Turismo, con especialidad en eventos. Activista por los derechos de la naturaleza, los animales y los seres humanos. Apasionada por los negocios con propósito, su filosofía es apostarle a la innovación, y a la responsabilidad ambiental y social de las marcas.

Co-fundadora Manabí Market

Fundadora VIDA ECO EC

Johanna Alarcón H.

Joven mantense, arquitecta de profesión y emprendedora por convicción, lidera su propio estudio de diseño y dirección de proyectos arquitectónicos, urbanísticos y de interiores. Se ha especializado en el área de construcción, remodelación y diseño de mobiliarios, realizando proyectos integrales a nivel nacional.

Co-fundadora Manabí Market

Fundadora de Johanna Alarcón H.

Estas tres jóvenes emprendedoras han respondido a algunas de nuestras inquietudes acerca del evento, y te las damos a conocer a continuación.

-P: Nos gustaría conocer más acerca de: ¿cómo nace este proyecto?,

-R: Manabí Market nace en el 2015 como proyecto de graduación para una Escuela de Emprendimiento y Liderazgo Ciudadano de Latinoamerica. Se vuelve una realidad porque nos encanta conectar con personas en todos los ámbitos y la mejor manera de hacerlo es a través de un evento como una feria de negocios y networking.!!

-P: ¿qué las impulso a generar una feria enfocada en dar a conocer negocios y emprendimientos en Manta?

Descubir y traer a Manta negocios de distintas ciudades del Ecuador, que sean innovadores! conectarlos con futuros socios e inversionistas, incentivar el consumo de los productos y servicios de emprendedores ecuatorianos, ¡y de una u otra forma ser parte de! Esa filosofia del consumo local.

-P: ¿Quienes participan de la organización, cuentennos un poco como se conocen y como deciden hacer la feria?

Efectivamente somos 3 en total, todas de Manta. Las 3 tuvimos la oportunidad de cursar una beca en una Escuela de Emprendimiento y Liderazgo y posterior a esto es que decicimos unir nuestras visiones, valores y dijimos: hagamos algo con proposito de ciudad y ayudar a conectar más personas y sus negocios.

-P: ¿Cuál ha sido la experiencia mas significativa al culminar la feria Manabí Market?

Cuando muchos de los expositores nos dicen: GRACIAS. “Gracias porque gracias a ustedes he conectado con muchisimas personas y hasta hemos cerrado ventas, gracias por armar un evento bien organizado para nosotros”.

-P: ¿Cuál es vuestra visión de la comunidad expat en Manta?

Nuestra visión es que con el pasar de los meses seguirán llegando cada vez más personas de la comunidad expat; que primero llegan por referencias de amigos, pero una vez que conocen todo lo que Manta nos puede ofrecer como calidad de vida, clima agradable y gastronomia deliciosa toman la decision de quedarse.

Si bien es cierto, como locales aún tenemos muchas cosas por mejorar, pero estamos abiertos a trabajar nuestra mejor versión y poder convivir todos como una gran comunidad. Por eso creemos que nos hace falta más espacios y actividades donde puedan interactuar la comunidad local y comunidad expat.

-P: Según vuestro criterio consideran ¿que el incremento de la población expat en manta ha dinamizado ciertas áreas económicas para la región?

¡Claro que sí! Definitivamente el incremento de la población expat en Manta ha dinamizado muchas áreas económicas, como por ejemplo el sector de la Contruccion, Bienes Raíces, Turismo, Inversiones, Comercios y hemos tenido la oportunidad de ser protagonistas de este incremento positivo. Para nosotras como mantenses es muy grato que la comunidad expat nos elija como destino.

¡De igual manera extendemos nuestro agradecimiento a la comunidad expat, por haber asistido a Manabí Market y haber demostrado su apoyo a diferentes empresarios que visitaron nuestra querida ciudad! Esperamos que el evento les haya gustado y hayan disfrutado.

-P: ¿Qué tan conectada a nuestra cultura encuentran a la comunidad expat?

Creo que estamos pasando una transición hacia poder ir conectando con la comunidad expat. En Manta, y quienes la habitamos, somos personas muy cálidas, amables, dispuestas a colaborar, por lo que poder conectar es algo que nos fluye naturalmente.

¡Definitivamente somos de la idea que necesitamos más espacios y actividades donde podamos conectar cultura local con la comunidad expat!

-P: ¿Pudieron generar alguna anécdota en este fin de semana con Don Shader y otros expats?

¡¡Si claro!! ¡Nos parece espectacular el trabajo que está realizando Don Shader, dar exposición y compartir con el mundo entero información de Ecuador es lo que necesitamos! Tenemos la suerte de habernos tomado una foto con un YouTuber como el y ademas haber sido parte de una entrevista para su canal de Youtube.

Entre otras anécdotas, tuvimos la oportunidad de conocer personas nuevas de la comunidad expat y presentarlos con algunos expositores durante los dos días de feria. ¡La verdad es que estamos muy agradecidas!

-P: Si tuvieran que impulsar una feria enfocada en la comunidad expats ¿cuál sería la temática, que sector comercial les gustaría dar a conocer a nuestra bella comunidad extranjera?

Impulsariamos un festival gastronómico, bebidas, cocteleria, cervezas artesanales y música! Para nosotros, la gastronomía es parte de conocer nuevas culturas y personas.

-P: ¿Cuál fue vuestra parte favorita de planificar este proyecto?

Conocer a todas y cada una de las personas que participaron durante la planificación de este proyecto, nos contactaron hasta personas que viven actualmente en otros países con el ánimo de sumar fuerzas a esta gran causa.

-P: ¿Pueden contarnos un poco acerca de los auspiciantes y como lograron que se unan para este proyecto?

Definitivamente fue un trabajo en equipo, hemos trabajo en nuestra credibilidad y en plantear negociaciones Win-Win. Cuando presentamos el proyecto de Manabí Market y les contamos que el mayor fin era ayudar a Emprendedores y Empresarios, Activarlos y Re activar ciudades, muchos dejaron a un lado sus politicas y se unieron a ser parte de esta gran experiencia como La Guarda, Fiat, Municipio de Manta, Purissima, Systray, KV Travel, Hi Expat, Fali, ULEAM, Merlt Loor Real Estate Broker, Johana Alarcón Arquitecta, Trattoria Da Gabriele, ALAS, iLatina, Taurus Gym, La Casa de Lucho, Majo Mieles, RodanT, Muya Cocina Gourmet, Oopa Bakery, Family Market. Como podrás darte cuenta tuvimos la dicha de poder lograr una comunidad de Auspiciantes muy fuertes. Estamos agradecidas.

-P: Coméntennos acerca de la banda que se presentó el sábado, posterior a la cata de vinos.

Ellos se llaman RETROMACHINE. Todos son de Manta a excepcion de uno que es de Africa. Son una banda musical increíble con mucho talento y capacidad de poder conectar con generaciones de los 80s, 90s y 2000. ¡Son unos cracks! Ellos tocan todos los domingos en un Restaurante llamado Caminito. Para nosotras es maravilloso poder encontrar y apoyar talentos locales.

Manabí Market, sin duda se llevó el corazón de sus participantes y visitantes, el evento estuvo repleto de algarabía, buena comida, buen vino y buena música, los stands de cerveza tampoco fueron se quedaron atrás, la participación de dos jóvenes quiteños con su cerveza artesanal, fue la favorita de muchos, Ecuador tiene una gran potencial humano, de manos fuertes y trabajadoras, que forjan un futuro comercial prometedor, el mundo actualmente esta mayormente comprometido con la conciencia ambiental y esto tan se evidencio en este evento que fue Pet Friendly, y contaba con varios estand dedicados al veganismo. Esperamos encontrarnos nuevamente en este maravilloso proyecto el próximo año, con los mejores ánimos como en esta entrevista, ha sido un verdadero placer conectar con estas tres emprendedoras, que están llenas de sueños y nuevos proyectos.


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