Becoming Ecuadorian, All You Need to Know!

Updated: Sep 13

By Marcos Chiluisa



August is an important month for Ecuadorians. The First Cry of Independence is celebrated on August 10th every year and is a day that signifies freedom for many Ecuadorians. Ecuadorians carry a lot of pride in their nationality and every year more and more foreigners want to become Ecuadorians.


When you have a permanent residency visa, you are granted about 90% of the rights of an Ecuadorian citizen. The only thing that is not included is the ability to hold an Ecuadorian passport, the right to vote, and the right to be elected in local elections.


In any case, the naturalization process has undergone some changes since February 18, 2022. Here we have included a summary of these changes:


The following persons qualify to apply for Ecuadorian citizenship by naturalization:


  1. Foreign persons with a permanent residence visa who have domiciled in Ecuador on a regular basis for at least three years, as of the date of entry on the application

  2. Persons recognized by the Ecuadorian State as refugees and stateless persons who have remained in the country for at least two years


The process and requirements to apply for naturalization in Ecuador for the above mentioned persons are:


  1. Regular and continuous residence in the country with a permanent residence visa. This means that during the first 3 years of permanent residence the holder should not be outside of Ecuador for more than 90 days total

  2. Apostille birth certificate

  3. Have general knowledge of history, geography, culture and current news in Ecuador

  4. Speak and write in Spanish

  5. Possess legal income in Ecuador

  6. Be up to date in their obligations with the Ecuadorian State, Internal Revenue Service, IESS and Municipality

  7. Explain in an interview the reasons why one wishes to acquire Ecuadorian nationality. This requirement is very important because the person must be prepared with a speech about the significance of being Ecuadorian.


Those who are over 65 years of age at the time of applying for naturalization do not have to demonstrate general knowledge of history, geography, culture and current news in Ecuador, but they must speak and write in Spanish.


NOTE: It is important to remember that the letter of naturalization can only be requested within Ecuadorian territory.


Naturalization by marriage or common-law marriage (civil union)

Foreigners who meet any of the following conditions may apply for naturalization by marriage or common-law marriage:


  1. Those who have an officiated marriage in Ecuador, with an Ecuadorian person, may apply for naturalization 2 years from the date of its officiation and when a domicile has been established in the country

  2. Those who have officiated a marriage with an Ecuadorian person abroad may apply for naturalization 2 years from the date of registration with the General Directorate of Civil Registry of Ecuador and provided that a domicile, at the date of filing the application, is established in the country

  3. Those who are in a de facto union with an Ecuadorian person can apply for naturalization 2 years after the date of officiation is registered with the General Directorate of Civil Registry of Ecuador and provided that their domicile is established in the country.


NOTE: The administrative procedure of authorization and issuance of the letter of naturalization in these 3 above-mentioned cases may not exceed ninety days from the date of filing the application.


But, in practice, the naturalization process usually takes between 18 and 24 months:


  1. Provide proof of temporary or permanent residence at the time of filing the application and keep it valid during the naturalization process

  2. Provide a birth certificate with complete data including the names of the applicant’s parents

  3. Possess a marriage certificate or de facto union duly registered by the General Directorate of Civil Registry and Identification and Registration of Ecuador

  4. Explain in an interview the reasons for which one wishes to acquire Ecuadorian nationality

  5. Stay up to date in obligations to the Ecuadorian State


Naturalization of children or adolescents born abroad to a naturalized Ecuadorian mother or father:

Children and adolescents born abroad will receive Ecuadorian naturalization once their mother or father have been declared Ecuadorian by naturalization. They must be registered by the Ecuadorian father or mother in the General Directorate of Civil Registry, or in diplomatic missions or consular offices, and will retain Ecuadorian nationality as long as they do not express their will to the contrary.


Naturalization of foreign persons for having rendered relevant services to the country:

A foreign person who has remained in Ecuadorian territory for more than 3 years and has rendered relevant services to the country may acquire nationality by naturalization. The granting of nationality for relevant services to the country is granted by the President of the Republic.


IMPORTANT NOTE:

The granting of the letter of naturalization is a sovereign and discretionary act of the Executive Party. This means that if for any reason the authority decides that the person should not obtain Ecuadorian nationality, it can refuse the request.


The most common causes for denial of Ecuadorian citizenship by naturalization are:


  1. Failure to comply with the requirements set forth in this Law

  2. Having received an enforceable conviction for any of the crimes listed in the Rome Statute of the International Criminal Court; for any crime under Ecuadorian law whose penalty of imprisonment exceeds five years; as well as for the crime of illicit trafficking of controlled substances

  3. Being considered a threat or risk to internal security according to the information available to the Ecuadorian State


Renunciation of Ecuadorian nationality:

Persons who have acquired Ecuadorian nationality by naturalization and those who have acquired nationality by adoption or by naturalization of their parents, once they have reached the age of eighteen, may renounce their Ecuadorian nationality.


The naturalization process is a process that should not be taken lightly. We highly recommend that at the time of obtaining a permanent residence visa you know whether or not your plans are to apply for Ecuadorian citizenship. This is because many documents must be prepared in advance, especially regarding the documentation of proof of income in Ecuador.


 

SPANISH VERSION





Este mes es muy importante para los ecuatorianos, el primer grito de la independencia se celebra el 10 de Agosto. El orgullo de ser ecuatoriano se aviva cada año y cada vez más extranjeros quieren convertirse en ecuatorianos.


Cuando tienes una visa de residencia permanente, se puede decir que tienes el 90% de los derechos como si fueras un ecuatoriano, lo único que queda pendiente para completar ese 100% es tener un pasaporte ecuatoriano y el derecho a votar y ser elegido en las elecciones locales.


En todo caso el proceso de naturalización ha sufrido algunos cambios desde el 18 de Febrero del 2022, y aquí les presentamos un resumen de estos cambios:



Califican para aplicar por la ciudadanía ecuatoriana por medio de carta naturalización las siguientes personas:

  1. Las personas extranjeras con visa de residencia permanente domiciliadas en el Ecuador de forma regular al menos por tres años, a la fecha de ingreso de la solicitud; y,

  2. Las personas reconocidas por el Estado ecuatoriano como refugiadas y apátridas que hayan permanecido en el país al menos por dos años.


Proceso y requisitos para solicitar la carta de naturalización en Ecuador para la personas mencionadas arribas son:


  1. Residir de forma regular y continua en el país con una visa de residencia permanente, esto significa que durante los primeros 3 años de la residencia permanente la persona no deberá estar afuera del Ecuador más de 90 días;

  2. Partida de nacimiento apostillada;.

  3. Tener conocimientos generales de historia, geografía, cultura y de la realidad actual de Ecuador;

  4. Hablar y escribir en el idioma castellano;

  5. Poseer ingresos lícitos en Ecuador.

  6. Encontrarse al día en sus obligaciones con el Estado ecuatoriano, Servicio de Rentas Internas, IESS y Municipio; y,

  7. Exponer en una entrevista los motivos por los que desea adquirir la nacionalidad ecuatoriana. Este requisito es muy importante porque la persona debe ir preparada con un discurso sobre la importancia de ser ecuatoriano.


Quienes tuvieren más de 65 años de edad al momento de aplicar por la naturalización no deben demostrar conocimiento generales de historia, geografía, cultura y de la realidad actual de Ecuador; pero sí deberán hablar y escribir en idioma castellano.


NOTA: Es importante tomar en cuenta que la carta de naturalización únicamente se puede solicitar dentro del territorio ecuatoriano.


Naturalización por matrimonio o unión de hecho.

Pueden solicitar la naturalización por matrimonio o unión de hecho las personas extranjeras que cumplan con alguna de las siguientes condiciones:

  1. Quienes hayan contraído matrimonio en Ecuador con una persona ecuatoriana, luego de transcurridos 2 años desde la fecha de su celebración y siempre que el domicilio se encuentre establecido en el país;

  2. Quienes hayan contraído matrimonio con una persona ecuatoriana en el exterior luego de transcurridos 2 años desde la fecha de inscripción en la Dirección General de Registro Civil de Ecuador y siempre que el domicilio, a la fecha de presentación de la solicitud, se encuentre establecido en el país; y,

  3. Quienes se encuentren en unión de hecho con una persona ecuatoriana luego de transcurridos 2 años contados a partir de la fecha de inscripción de la misma en la Dirección General de Registro Civil de Ecuador y siempre que su domicilio se encuentre establecido en el país.

NOTA: El procedimiento administrativo de autorización y emisión de la carta de naturalización en estos 3 casos no podrá exceder de noventa días contados a partir de la fecha de presentación de la solicitud.

Pero en la práctica lo que sucede es algo completamente distinto porque es de conocimiento de muchos que el proceso de naturalización está tomando entre 18 y 24 meses.



  1. Acreditar residencia temporal o permanente al momento de ingresar la solicitud y mantenerla vigente durante el proceso de naturalización;

  2. Partida de nacimiento en el que aparezcan los datos de filiación [nombres de los padres] del solicitante;

  3. Poseer el acta de matrimonio o de la unión de hecho debidamente inscritos en la Dirección General de Registro Civil, Identificación y Cedulación del Ecuador;

  4. Exponer en una entrevista los motivos por los que desea adquirir la nacionalidad ecuatoriana; y,

  5. Encontrarse al día en sus obligaciones con el Estado ecuatoriano.


Naturalización de niñas, niños o adolescentes nacidos en el extranjero de madre o padre ecuatorianos por naturalización.

Las niñas, niños y adolescentes nacidos en el exterior una vez que su madre o padre hayan sido declarados ecuatoriano por naturalización, podrán ser registrados por el padre o madre ecuatoriana en la Dirección General de Registro Civil, o en las misiones diplomáticas u oficinas consulares y conservarán la nacionalidad ecuatoriana si no expresan voluntad contraria.


Naturalización de personas extranjeras por haber prestado servicios relevantes al país.

La persona extranjera que haya permanecido de forma regular por más de 3 años en el territorio ecuatoriano y haya prestado servicios relevantes al país podrá adquirir la nacionalidad por naturalización. La concesión de la nacionalidad por servicios relevantes al país será otorgada por la o el Presidente de la República.


RECUERDA:

Que la concesión de la carta de naturalización es un acto soberano y discrecional de la Función Ejecutiva. Esto quiere decir que si por alguna razón la autoridad decide que la persona no debe obtener la nacionalidad ecuatoriana pude informar la negativa.


Entre la causa más comunes para negar la ciudadanía ecuatoriana por carta de naturalización, tenemos:

  1. No cumplir con los requisitos previstos en esta Ley.

  2. Haber recibido sentencia condenatoria ejecutoriada por cualquiera de los crímenes señalados en el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional; por cualquier delito previsto en la Ley ecuatoriana cuya pena privativa de libertad sea superior a cinco años; así como por el delito de tráfico ilícito de sustancias catalogadas sujetas a fiscalización.

  3. Ser considerado una amenaza o riesgo para la seguridad interna según la información que dispone el Estado ecuatoriano.


Renuncia a la nacionalidad ecuatoriana.

Podrán renunciar a la nacionalidad ecuatoriana las personas que han adquirido la misma por naturalización y quienes han adquirido la nacionalidad por adopción o por naturalización de sus padres, una vez que hayan cumplido dieciocho años,


El proceso de naturalización es un proceso que no debe tomarse a la ligera, y como recomendación especial es importante estar seguro al momento de obtener la visa de residencia permanente si sus planes son aplicar por la ciudadanía ecuatoriana, porque hay que prepara muchos documentos con anticipación, especialmente el tema de ingresos en Ecuador para justificar el requisito.


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