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By Carolina Segarra

More than a sport, football has become embedded in a nation that is moved by every goal, every match played, and every second that the players of the national team step onto the field. Ecuador has had the opportunity to be in three World Cups throughout their history, dating back to 1930. For the fourth time, Ecuador will send the best players from the national team to represent them during the matches scheduled in Qatar during the month of November. Ecuador’s coach, Gustavo Alfaro, has selected players who have debuted in international and national leagues with impeccable performances. The shirts are ready, the players are chosen, and our hearts are already in Qatar.

Soccer is in the air just days before Ecuador debuts in its fourth World Cup. The expectations of the national team have begun to be felt around every corner while fans prepare for the big event. Ecuador is getting ready for their last match in Madrid, against Iraq, before they arrive in Qatar. Unfortunately though, the news hasn’t been all positive surrounding Ecuador’s fourth World Cup. Controversies surrounding Ecuadorian soccer player Bryan Castillo reported that he was involved in a legal complaint filed by the Chilean Football Federation (FFCH) and the Peruvian Football Federation (FPF), teams that were left out of the 2022 World Cup. In their multiple attempts to qualify, they decided to present alleged evidence before the Court of Sports Arbitration that affected the credibility of Castillo and Ecuador as a national team. He was reportedly accused of having a false Ecuadorian identity and altering his birthplace and year. The data was verified by FIFA, who ruled in favor of Castillo, which shut down the controversy and demonstrated that Castillo is an Ecuadorian citizen and not Colombian as was presumed.

Every citizen of the countries who participate in the World Cup are filled with passion and that passion is felt within each Ecuadorian this year. The achievement of being selected once again to represent a country on the field is a weight with varied emotions. Our team is undergoing intense training, physically and mentally, in order to prepare each player to leave their all on the field. On November 20, Ecuador will have their first match with Qatar and this has raised some concern with fans due to the fact that they will be playing them on their home turf. Luckily though, the climate of Ecuador in terms of temperature at that time will be very similar, so the high temperatures will not be an inconvenience in the physical preparation of our players. Other rumors are being reported that Qatar is equally concerned with Ecuador being their first match which just goes to show that Ecuador deserves to be on the field more than ever due to the skill they bring.

When a developing country qualifies for a World Cup the emotion of ecstasy is intangible, especially in the midst of economic and social turbulence. These emotions bring light and joy to our people as we go into our fourth World Cup. Ecuador qualifies for the Qatar 2022 World Cup with 27 goals for and 19 goals against, a favorable score but not the best. The lack of goals for The Tri is an issue that worries Alfaro but he has been preparing his lineup accordingly. His forward lineup is full of scoring prodigies like Enner Valencia and possibly Leonardo Campana, who is rumored to be included as a last-minute decision due to an injury the player suffered while finishing a match with MLS. The participation of Enner Valencia was recently confirmed because of his national and international spotlight, truly coming from nothing and today is recognized as one of our star scorers. In addition, he also participated in the 2014 Brazil World Cup with notorious skill on the field, obtaining international recognition and leaving behind the shadow of Antonio Valencia, another name that is commonly heard within the team for his skill with the ball and international participation on teams like Manchester United for more than a decade. He is currently retired from professional soccer due to a knee injury, which has led him to form his own soccer team called AV 25, whose mission is to prepare young prospects in Ecuadorian soccer. His participation in this World Cup is not confirmed but his name and image have been used in World Cup advertisements for Qatar. The 26 official players for the Ecuadorian team for Qatar 2022 will be announced on November 11, which is the final deadline to choose players from the 32 countries that will compete for the World Cup.

A look at our participation in previous World Cups gives us certainty that the team is ready to reach the second round like in the Germany 2006 World Cup, where we had one of our best years in the World Cups played. Expectations are high, and Alfaro is not prepared for a loss. The first World Cup that we debuted in, 2002 Korea - Japan, we lost 2-0 against Italy in our first game, despite the fact that we entered strong with a 1-0 win against Uruguay. Thanks to Aguinaga's cross and Caviedes' header, these players knew how to win the hearts of an entire country for more than a decade. In our second match in the World Cup, against Mexico, the scoreboard did not favor us and we said goodbye to the World Cup in the third match against Croatia in which Ecuador lost 1- 0. Although it was not a landslide, the participation and priority of The Tri could have been better. In our second World Cup in Germany 2006, we got lucky winning 2-0 against Poland, later 3-0 against Germany, and we closed against England in the 16th round with a 1-0 defeat. It was a World Cup in which we showed the potential of our team with players who had remained among the best and were selected once again for this match. Although our participation in Brazil 2014 was not one of the worst, it did not stand out either. In our first match against Switzerland we got a 1-0 win thanks to Valencia, in our second game against the Swiss we lost 2-1 in Brasilia, and in our third game Enner Valencia once again showed his skill against Honduras, but we lost the last game and the Ecuadorian team tied against France 0-0 which left us out once again.

The history of the three World Cups played by Ecuador is brief and has been characterized by the actions of Enner Valencia in the last two World Cups. The expectation for this fourth World Cup is that Enner leads the lineup and gives us our first wins. The pressure on Enner's head is intangible and it is well known that his performance on the field can unleash the fury of the fans, or their total devotion. Our passion will be felt on the field, the team is almost ready, and the fervor is building. Each match that Ecuador stars in will undoubtedly be supported by each of its fans and soccer enthusiasts alike. Ecuador has arrived at the World Cup once again, and we are ready.



El fútbol más que un deporte se ha convertido en el sentimiento de una nación que se emociona por cada gol, por cada partido jugado, por cada segundo que los jugadores de nuestra selección lo dejan todo en la cancha. Ecuador ha tenido la oportunidad de estar presente en tres mundiales a lo largo de la historia de estos, que datan desde 1930, para este nuevo encuentro Ecuador cuenta con los mejores jugadores de la selección, quienes estarán presentes durante los partidos programados en Qatar en el mes de noviembre. Su DT Gustavo Alfaro, ha seleccionado a jugadores que debutan en ligas internacionales y nacionales con participaciones impecables. La camiseta esta lista, la alineación definida, y el alma en Qatar.

El ambiente futbolista ya se siente en ecuador a días de debutar en nuestro cuarto mundial, las expectativas de la selección y del pueblo comienzan a sentirse en cada esquina, los preparativos de cada evento han iniciado, y ecuador se alista para su último amistoso antes de llegar a Qatar, se enfrentará a Irak en Madrid el 12 de noviembre, pero no solo las buenas noticias se han hecho presentes en esta selección al mundial, las polémicas no pudieron quedar fuera de este magno evento y es así como el futbolista ecuatoriano Bryan Castillo se encontró envuelto en una querella judicial presentada por Federación de Fútbol de Chile (FFCH) y la Federación Peruana de Fútbol (FPF) equipos que quedaron fuera del mundial 2022, quienes en sus múltiples intentos de clasificar, decidieron presentar supuestas pruebas ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo que afectaban la credibilidad de ecuador como selección y los principios de Castillo que es acusado de poseer falsa identidad ecuatoriana, de haber alterado su año de nacimiento y lugar, datos que fueron constatados por la FIFA que falló a favor de Castillo, dejando atrás la polémica que habían iniciado las federaciones vecinas mencionadas y demostrando que Castillo es un ciudadano ecuatoriano y no Colombiano como se presumía.

Cada mundial está marcado por una pasión y la del ecuador se siente en cada ecuatoriano, el logro de ser seleccionados una vez más para representar a un país en la cancha es un peso con emociones variadas. La selección se encuentra en fuertes entrenamientos que preparan el estado físico y mental de cada jugador para dejarlo todo en la cancha el 20 de noviembre en su primer encuentro con Qatar que será su primer contrincante, lo que ha generado diversas opiniones, el enfrentarse con el país que mejor acondicionamiento físico mantiene dentro de su propia cancha suele en ocasiones ser un punto en contra del oponente, pero no olvidemos que el clima de ecuador en cuanto a temperatura en esa época es muy similar, así que las fuertes temperaturas no serán un inconveniente en la preparación física de nuestros jugadores. Ecuador abre el mundial con Qatar, y los nervios de la selección y del país se encuentran latentes, ya que otro rumor que se vivió en esta clasificación es que Qatar no se encontraba satisfecho con que su debut fuese con Ecuador, una razón más para la Tri de demostrar que ecuador es un país que merece estar en el mundial por su desenvolvimiento en la cancha y manejo del balón.

La emoción de una clasificación al mundial para un país en vías de desarrollo se palpa como un éxtasis en general, en medio de la turbulencia económica y social que atraviesa el país deja entre ver una luz de alegría en la espera de nuestro cuarto mundial. Ecuador clasifica al mundial Qatar 2022 con 27 goles a favor y 19 goles en contra, siendo este un marcador favorable pero no el mejor, la falta de goles de la Tri es un tema que preocupa a Alfaro y alista su alineación para que la delantera esté llena de prodigios goleadores como Enner Valencia y posiblemente Leonardo Campana, quien se rumora podría ser incluido como una decisión de último momento debido a la lesión que sufrió el jugador al terminar un partido con la MLS. La participación de Enner Valencia está confirmada debido a que ha realizado un buen trabajo nacional e internacional y se ha venido desde abajo con todo, hoy por hoy es uno de nuestros goleadores estrella. Además hay que recordar que también participó en el mundial Brasil 2014 con un desenvolvimiento en la cancha notorio obteniendo un reconocimiento internacional y dejando atrás la sombra de Antonio Valencia, otro nombre que se escucha fuerte dentro de la selección por su destreza con el balón y participaciones internacionales en equipos como Manchester United por más de una década, en la actualidad se encuentra retirado del fútbol profesional debido a una lesión en su rodilla lo que le ha llevado a formar su propio equipo de fútbol denominado AV 25, que tiene como misión la preparación de jóvenes promesas en el fútbol ecuatoriano, su participación para este mundial no está confirmada pero su nombre e imagen han sido usadas en propagandas mundialistas para Qatar. La confirmación de los 26 elegidos de la selección ecuatoriana para Qatar 2022 se conocerá el 11 de noviembre, que se ha establecido como plazo final para presentar a la selección de los 32 países que pelearán la copa del mundo.

Rememorando nuestros mundiales anteriores tenemos la certeza y la corazonada que la selección está lista para llegar a octavos de final como en el mundial ALEMANIA 2006 en el cual tuvimos una de nuestras mejores participaciones en los mundiales jugados, las expectativas son altas, y Alfaro no esta preparado para una pérdida, se analizan marcadores y alineaciones de los países contrincantes y se espera que la selección ponga en alto el nombre de Ecuador, ya que en el primer mundial que debutó en 2002 en Corea – Japón la participación no fue la mejor perdiendo 2-0 contra Italia en su primer partido, a pesar que su ingreso fue un triunfo con 1-0 contra Uruguay, gracias al centro de Aguinaga y el cabezazo de Caviedes, estos jugadores supieron ganarse el corazón de una patria entera durante más de una década, en su segundo partido en el mundial contra México el marcador no nos favoreció y nos despedimos de la copa del mundo en el tercer encuentro contra Croacia en el cual ecuador perdió 1-0, si bien las derrotas no fueron por goleada, la participación y prelación de la TRI puedo ser mejor. En nuestro segundo mundial en Alemania 2006 la suerte nos sonreía y los goles tocan nuestras puertas ganando 2-0 contra Polonia, posterior 3-0 contra Alemania y cerramos contra Inglaterra en octavos de final con una derrota de 1-0, fue un mundial en el cual se demostró el potencial de la selección con jugadores que se habían mantenido entre los mejores y fueron seleccionados una vez más para este encuentro, la participación en Brasil 2014 si bien no fue de las peores tampoco destacó, en su primer encuentro contra suiza gracias a Valencia se obtuvo una ganancia 1-0, en nuestro segundo encuentro contra los helvéticos el marcador no fue favorable y perdimos 2-1 en Brasilia, en nuestro tercer partido Enner Valencia una vez más fue nuestro goleador contra Honduras, pero perdimos el último partido la selección ecuatoriana empató ante Francia 0-0 lo que nos dejo fuera una vez más.

La historia de los tres mundiales jugados por ecuador es breve y ha estado caracterizada por el accionar de Enner Valencia en los dos últimos mundiales, la expectativa para este cuarto mundial es que Enner encabece la alineación y nos dé nuestros primeros partidos ganados, el peso sobre la cabeza de Enner es un punto a considerar ya que los nervios del impacto que pueda generar su desenvolvimiento en la cancha pueden desatar la furia de los hinchas o su total devoción. La última palabra se define en la cancha, la selección está casi lista, el fervor se siente, y los nervios están a flote, cada encuentro que protagonice Ecuador sin duda será apoyado por cada uno de sus fans y de los apasionados del fútbol, que son los eternos soñadores de que la copa del mundo este en ecuador.


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