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Crimes of Faith

By Nefi Lara

Faith is defined as that which cannot be seen, touched, or felt with any of the five senses (taste, touch, smell, sight, hearing) and which surpasses all scientific and verifiable evidence. The saying, “Faith can move mountains” is one that has led many people in the artistic, political, and business world to the pinnacle of success. A crime is defined as a shameful, indelible, undue, and painful act for the person who, unexpectedly, receives it. It is condemnable before the law and a tragedy for society.

What happens to people who are victims of crimes for thinking differently or not believing in something or someone? What acts 'justify' a death sentence? What happens to those who take advantage of the faith of others to satisfy personal desires? Did such crimes exist in Ecuadorian history? Do crimes continue to be committed in the name of faith? What has been done to mitigate such painful acts?

Medieval times were the antecedent to crimes of faith, between 400 and 1500 AD. This era of humanity is also known as obscurantism. During this period criminal acts and false and interposed accusations on the part of the Holy Catholic, Apostolic and Roman Church were frequent. The Supreme Pontiffs delegated certain officials to protect the Church from any attack against it. “It was an 'Ecclesiastical Tribunal' established by the Roman Pontiffs between the twelfth and thirteenth centuries, in order to defend and protect against heresies of all peoples of Christian faith" (Pine, n.d.).

This delegation had the job of questioning people. They accused, tortured, and murdered them if they did not practice, profess, or share the same principles and beliefs of the Church. In those years these acts were considered holy or sacred, but over time these acts have been condemned thanks to battles for independence. We can now enjoy freedom of religion, thought, and belief. However, there are also many other religious organizations who have commited religious acts for a few and stained their hierarchies with innocent blood. So this leads me to question the state of Christian organizations and their members today. Today believers, without pretending that it happened, follow the living example of the one they consider their God and savior, Jesus Christ, who was unjustly accused and killed by a priestly elite.

One of the key figures for freedom of thought and religion was Eloy Alfaro Delgado, who backed the institutionalization of secularism in the Republic of Ecuador. Unfortunately, this did not guarantee the total eradication of crimes of faith in the country. These crimes continued to be executed, not in the original form of the Holy Inquisition, but in such a way that mocked the faith of the indigenous people. In the literary work Huasipungo by Jorge Icaza, we read that the village priest, in his hegemonic sermons, took advantage of the indigenous people to profit from the lands that belonged to them. Jorge Icaza used his book as a social commentary which denounced the outrage, abuse, and deceit caused by religions at that time (between 1930 and 1950).

The Catholic Church is not the only organization of this type with a criminal record against humanity. There are other religious organizations that in one way or another have committed reprehensible acts such as taking advantage of the faith of many to enrich themselves. This act can be defined as Priestly Superciliousness. This means that any person, especially men who lead a religious congregation, can fall into the vanity of obtaining recognition, monetary benefit, satisfying their carnal desires, among other acts that are considered impure and banal while in this position of power.

In the United States, there is a prominent religious organization that, since 1840, has committed illegal acts against that nation and women. When Wilford (Woodrouff) officially declared in 1840 that The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints had creased the practice of polygamy, some of the members did not agree. These members decided to separate and become The Fundamentalist Church of Jesus Christ of Latter-day Saints where they continued the practice of polygamy. Warren Jeffs, the president of the FLDS, was convicted and sentenced to life imprisonment for sexual abuse of minors and marriage arrangements between boys and girls in 2011. This extremist organization also has many ties to well documented racist actions (Southern Poverty Law Center, n.d.).

Sunni Fundamentalist Islam is considered another religious organization that endangers and threatens humanity. In September 2001, this group was the cause of irreparable losses, people, and dreams in the U.S. Al Qaeda, the group that perpetrated the collapse of the Twin Towers, in the name of Allah, circumvented the security system of the United States. Once again, in the name of faith, they committed unimaginable acts that only the heart of a criminal can harbor.

Pope Francis recently met with indigenous Canadians to publicly ask forgiveness for the harm done to children of these communities by Catholic agencies. His Holiness said, "On several occasions, both my predecessors and myself have asked forgiveness for personal and social sins, for all actions or omissions that did not contribute to evangelization." The journalist Bernardo (Barranco) also mentions that "another topic to reflect on is the abuse of forgiveness. Faced with the repeated use, apologies for clerical sins committed and demand for pardons, one may wonder about its symbolic effectiveness."

Therefore, mitigating the negative impact of criminal acts by deceitful individuals or organizations is a product of experience. It is difficult to recognize that if the case of someone's death and/or abuse is not unique or renowned, it remains as a precedent for the advancement and improvement of laws. I am not a lawyer, but following this logical sequence makes me think that many of the current laws are the consequences of a difficult or unresolved event over the years. So crimes of faith are sadly still in force.

In conclusion, the religions of the world have blood stains among their history. Therefore, any impudent action in the name of faith is not justifiable. Moses warned that one should not take the name of God in vain, but humanity in its creative immensity have found ways to use it in the justification of crimes. As a race that is capable of making discoveries and scientific advances this is the defect that we are condemned to and perhaps for many centuries to continue inheriting.



La fe se define como aquello que no se puede ver, palpar, sentir con cualquiera de los cinco sentidos (gusto, tacto, olfato, vista, oído) y que supera a toda evidencia científica y comprobables. La fe puede mover montañas es uno de los argumentos que han llevado a la cima del éxito a muchas personas del medio artístico, político y empresarial. Un crimen se define como un acto bochornoso, indeleble, indebido y doloroso para quien, inesperadamente, lo recibe. Es condenable, ante la ley un delito y para la sociedad una tragedia.

¿Qué pasa con las personas que son víctimas de crímenes por pensar diferente o no creer en algo o alguien? ¿Cuáles serían los actos que tienen una ‘justificación’ a una sentencia de muerte? ¿Qué sucede con quienes se aprovechan de la fe de otros para satisfacer deseos personales? ¿En la Historia ecuatoriana existieron tales crímenes? ¿Actualmente siguen cometiéndose crímenes en nombre de la fe? ¿Qué hechos han marcado para mitigar tales actos dolorosos?

Los antecedentes de los crímenes de fe han sido la época medieval. Entre los años 400 y 1500 d.C. Esta era de la humanidad también es conocida como el oscurantismo. Los hechos más relevantes de este periodo fueron los actos criminales y acusaciones falsas e interpuestas por parte de la ‘Santa Iglesia Católica, Apostólica y Romana’. Los Sumos Pontífices delegaban a ciertos funcionarios para proteger a la Iglesia de cualquier ataque en contra de ella. “Fue un ‘Tribunal Eclesiástico’ establecido por los pontífices romanos entre los siglos XII y XIII, con el fin de defender y proteger contra las herejías a todos los pueblos de fe cristiana.” (Pino, s.f.)

Esta delegación tuvo la función de inquirir a las personas. Acusarlas, torturarlas y asesinarlas si no practicaban, profesaban, compartieran los principios y creencias de la Iglesia. En esos años estos actos eran considerados santos o sagrados. Con el transcurso del tiempo, estos actos han sido condenados y que gracias a las guerras independentistas podemos disfrutar de la libertad religiosa, de pensamiento y creencias. Sin embargo, los actos criminales por parte de esta organización religiosa no es el único caso. Hay muchas otras que por los actos de unos cuantos, manchan con sangre inocente sus jerarquías. Por lo que me lleva a plantear si existe un bucle o es un atributo que adquieren los cristianos. Es decir, los creyentes sin pretender que suceda siguen el ejemplo vivo de quien consideran su dios y salvador, Jesucristo. Quien fue acusado y asesinado injustamente por parte de una élite sacerdotal.

Uno de los personajes claves para la libertad de pensamiento y religión fue Eloy Alfaro Delgado; con la institucionalización del Laicismo en la República del Ecuador. Aunque esto no garantizó la erradicación total de los crímenes de fe en el país. En Ecuador estos crímenes se siguieron ejecutándose. No de la forma original de la Santa Inquisición, Pero sí de tal manera que se burlaban de la fe de los Indígenas. En la obra literaria Huasipungo de Jorge Icaza se lee que el sacerdote del pueblo, en sus sermones hegemónicamente pensados, se aprovechaba de los indígenas para lucrar las tierras que les pertenecen a estos. Jorge Icaza con esta novela hizo una denuncia social por el ultrajo, abuso y engaño contra algunos religiosos de la época. (entre los años 1930 y 1950).

La Iglesia Católica no es la única organización de este tipo por sus antecedentes delictivos contra la humanidad. Existen otras organizaciones religiosas que de alguna u otra manera cometen actos condenables como aprovecharse de la fe de muchos para enriquecerse. Este acto recibe el concepto de Superchería Sacerdotal. Quiere decir que cualquier persona, en especial los varones, quienes lideren una congregación religiosa; pueden caer en la vanidad de conseguir reconocimiento, beneficio monetario, satisfacer sus deseos carnales, entre otros actos que son considerados como impuros y banales.

En los Estados Unidos, Existe una organización religiosa que, desde 1840 ha cometido actos ilegales contra esa nación y las mujeres. Cuando Wilford (Woodrouff) declaró oficialmente en 1840 que La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días cesaba de practicar la poligamia. Algunos de estos no estaban de acuerdo con aquello por lo que decidieron separarse y convertirse en La Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para continuar con la aberración de la práctica de la Poligamia. Warren Jeffs, en 2011 fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua por abuso sexual de menores y arreglos matrimoniales entre varones y niñas. Esta organización extremista también es racista. (Southern Poverty Law Center., s.f.)

El Islam Fundamentalista Sunnita es considerado como una organización religiosa que peligra y atenta contra la humanidad. Porque dado que en septiembre 2001 fue la causante de perdidas irreparables de personas, que día a día buscaban un futuro prometedor en la ciudad de los sueños. Al Qaeda, grupo perpetrador del derrumbe de las Torres Gemelas, en nombre de Alá burlaron el sistema de seguridad del país estadounidense. Una vez más en nombre de la fe, se cometieron actos inimaginables que solo en el corazón de un criminal puede albergar.

El Papa Francisco recientemente se reunió con nativos indígenas canadienses para pedir perdón públicamente por los daños causados por organismos católicos hacia los infantes de estas comunidades. Su Santidad expresó: “En diversas ocasiones, tanto mis antecesores como yo mismo, hemos pedido perdón por los pecados personales y sociales, por todas las acciones u omisiones que no contribuyeron a la evangelización”. El periodista Bernardo (Barranco) menciona que “otro tema a reflexionar es el abuso del perdón. Ante el reiterado uso de la constricción, las disculpas de pecados clericales cometidos y demanda de perdones, uno se pregunta sobre su efectividad simbólica.”

Por lo que los avances para mitigar el impacto negativo de los actos delictivos de personas u organizaciones inescrupulosas son producto de la experiencia. Es difícil reconocer que, si no es por la muerte y/o abuso de alguien, cuyo caso es único o renombrado queda como antecedente para el avance y mejora de las leyes. No soy abogado, pero al seguir secuencia lógica me hace pensar y asegurar que muchas de las leyes vigentes son las consecuencias de un acontecimiento difícil o no resuelto hasta después de muchos años. Por lo que los crímenes de fe tristemente siguen vigentes.

Para concluir, las religiones del mundo tiene entre su historia manchas de sangre. Por lo que cualquier acción impúdica en nombre de la fe no es justificable. Bien Moisés advirtió con sus placas que tenían grabados los Diez Mandamientos, entre ellos estaba el no tomar el Nombre de Dios en vano. La humanidad en su inmensidad creativa y capaz de hacer descubrimientos y avances científicos flagela en el poder y la codicia que llega a pecar en nombre de Dios para justificar los delitos, y es un defecto que estamos condenados, quizá por muchos siglos, a seguir heredando.


Barranco, B. (5 de Agosto de 2022). El papa Francisco en Canadá: pedir perdón es insuficiente. Proceso. Obtenido de

Pino, E. A. (s.f.). Historia del Ecuador. Obtenido de Enciclopedia del Ecuador:

Southern Poverty Law Center. (s.f.). Southern Poverty Law Center. Obtenido de Southern Poverty Law Center.:

Woodrouff, W. (1840). Declaración oficial 1. Declaración oficial acerca de los matrimonios plurales., (págs. 340-341). Salt Lake City. Obtenido de



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