Ecuador: A Must See Architectural Destination

By Carolina Segarra


English/Spanish




Ecuador is characterized as a country that boasts 22 Cultural Heritage sites, according to UNESCO. Among these is the city of Quito, which was declared the first Cultural Heritage site in Ecuador in 1978 due to its pre-modern architectural presence. Later in 2000, Cuenca was also declared a Cultural Heritage site. The architecture in Ecuador was born out of the colonial era in which materials such as adobe, iron, tile roofs, and ceramic pipes were the emblem of the Ecuadorian architectural style.


The Spanish colonists implemented their architectural style quite swiftly, just one of the many changes implemented on that of the indigenous people. Although a painful imposition for our people, indigenous Ecuadorians possessed a gift for sculpting which was inspired by their faith in the sun and moon. Their skills in sculpting and wood carving inspired the sculpting of religious figures and construction of colonial churches which were imposed by the new man’s religion of Roman Catholicism. This architecture of Gothic and Baroque style marked a significant period of religious art while the Neoclassical and Renaissance style began to influence the architecture of Ecuador as well.

The emblematic works of this period are located in the historic centers of the main cities of Ecuador including Quito, Cuenca, and Guayaquil. Interestingly, the historic center of Cuenca is predominantly influenced by French architecture, an influence that came many years after the colonization of the Spanish. This style is seen in Cuenca through the basic architectural aspects of colonial houses that have patios and the interior convents of churches in Quito. These were considered some of the most expensive constructions of the time.

Some of the main constructions in the colonial era are:

  • Basilica of the National Vow

  • Church of the Company

  • San Francisco Church and Convent

  • The Cathedral of the Immaculate Conception Cuenca

  • City Gate in Loja

  • Otavalango Museum

  • Moorish Tower

  • Crystal Palace

  • The Government Palace

  • Church of Santo Domingo

  • Metropolitan Cathedral of Quito

Among other buildings that have marked an era full of artistic and human transitions, it should be noted that the aforementioned cathedrals took between 75 and 100 years to be fully completed. After the year 1500, the Quito School of Art and Independent Artistic Movements initiated new architectural styles that have characterized an emblematic cultural and artistic Ecuador.

New modern and the postmodern architectural styles are defining themselves strongly in Ecuador, as can be seen in The Point Tower on the Guayaquil boardwalk. Other examples of modernity, luxury, and eccentricity is Great Diamond Beach, located in Tonsupa as well as the Previsora Building. The evolution of art in Ecuador has depended mainly on money and power, with those who hold significant capital directing the architectural projects of the country. Cities have been gradually transformed, such as Quito, into both modern and colonial architectural metropolis’. Buildings of adobe and iron which were long characteristic of Ecuador have been replaced or restored with a touch of modernity as reflected by the present day architecture in our country.

Art and architectural style mark the development of the communities that grow around them and determine in a certain way the population growth, and the overcrowding that exists in some of the sectors of Ecuador. The contrasts of wealth and population can be seen through architectural style, where on many occasions the most expensive buildings are situated next to ones whose budgets were much lower. Current Ecuadorian architecture has given way to the modernization of Ecuadorian cities and the colonial architecture has made us worthy of international awards. This is what has led us to being one of the best tourist destinations in the world. Ecuador has it all, and all we are waiting on is you.



 

Spanish

Ecuador: un destino arquitectónico por recorrer.


Ecuador se caracteriza por ser un país con 22 ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad según la UNESCO, entre estas ciudades figura Quito como una de las ciudades con más presencia arquitectónica Pre-Moderna en Suramérica, lo que permitió que la UNESCO la declare como primer patrimonio cultural en 1978, posteriormente en el 2000 también se declaró como patrimonio cultural de la humanidad a Cuenca, estas corrientes arquitectónicas en ecuador nacen en la época de la colonia, en la cual materiales como el adobe, el hierro, techos de teja y caños de cerámica fueron la insignia del estilo arquitectónico ecuatoriano.


Las corrientes arquitectónicas implantadas por los colonos españoles fueron de rápida ejecución, ya que no permitían que los indígenas tomen una opción distinta a la de servir a la corona y sus nuevos habitantes, entre estas muchas imposiciones dolorosas para nuestro pueblo, lograron obtener el máximo provecho de los dones para esculpir que poseían nuestros indígenas ecuatorianos, que antes de la imposición del catolicismo romano eran adoradores del sol y de la luna, estas habilidades para esculpir y tallar en madera y otros materiales les abrió paso a la realización de esculturas religiosas, y construcción de iglesias coloniales, de un estilo arquitectónico entre el gótico y el barroco periodos arquitectónicos que marcaron la historia del arte religioso. Además, que se incluyo la corriente de moda en la época el Neoclásico, y renacentismo, lo que permitió un abanico amplio de la arquitectura colonial en ecuador.


Las obras emblemáticas de este periodo están situadas en los centros históricos de las ciudades principales de ecuador, Quito, Cuenca y Guayaquil, siendo Cuenca una ciudad con influencia de construcción francesa predominante en el centro histórico, esta corriente se produjo tras la liberación de la opresión de la corona española y el resentimiento del pueblo hacia los españoles y su sangrienta colonización. Los aspectos arquitectónicos básicos entre la construcción de casas coloniales es el estilo casa patio, siendo el predominante en Cuenca, en quito este estilo fue implementado para los conventos interiores de las iglesias y algunas construcciones de los mas pudientes de la época.

Entre las obras principales de la época de la colonia podemos resaltar las siguientes obras:


  • Basílica del voto nacional

  • Iglesia de la compañía

  • Iglesia y convento San Francisco

  • La catedral de la Inmaculada concepción Cuenca

  • Puerta de la ciudad en Loja

  • Museo otavalango

  • Torre morisca

  • Palacio de cristal

  • El palacio de gobierno

  • Iglesia de Santo Domingo

  • Catedral Metropolitana de Quito


Entre otras edificaciones que han marcado una época llena de transiciones artísticas y humanas, cabe recalcar que lagunas de las catedrales mencionadas tomaron entre 75 y 100 años es ser ejecutadas en su totalidad; posterior a la imposición de la colonia desde el año 1500 la escuela Quiteña de arte y movimientos artísticos independientes iniciaron nuevas corrientes arquitectónicas que han construido y diseñado un ecuador emblemático cultural y artísticamente.


Las nuevas corrientes arquitectónicas entre lo moderno y lo postmoderno, están incursionando fuertemente en ecuador, como es el caso de la Torre The Point en el malecón de guayaquil, otra muestra de modernidad, lujo y excentricismo esta en la Gran Diamond Beach, ubicado en Tonsupa, otra obra arquitectónica importante es el Edifico la Previsora, entre otras edificaciones modernas que estoy segura has apreciado en ecuador. La evolución del arte según el contexto ecuatoriano ha dependido principalmente del factor económico y como los grupos de poder con el capital suficiente han permitido que ecuador se desarrolle arquitectónicamente con proyectos imponentes transformando de apoco a ciudades como quito en metrópolis arquitectónicas entre lo colonial y lo moderno dejando atrás edificaciones en adobe y hierro que eran características de ecuador, y han sido reemplazadas, o restauradas con un toque de modernidad para rescatar el arte arquitectónico colonial de nuestro país.


El arte y estilo arquitectónico marcan el desarrollo de las comunidades que crecen a sus alrededores y determinan en cierto modo el crecimiento poblacional, y el hacinamiento que existe en algunos de los sectores del ecuador, ya que uno de los contrastes de nuestro país, se sitúa en la economía de sus pobladores y como esta afecta al estilo arquitectónico impuesto en los sectores mas pudientes de cada ciudad, es así como en varias ocasiones encontraras edificaciones costosas contrastadas con otras de menor presupuesto juntas. La arquitectura ecuatoriana actual ha dado paso a la modernización de las urbes ecuatorianas y la colonial nos ha hecho merecedores de premios internacionales, siendo el conjunto de oro que nos ha llevado a ser uno de los mejores destinos turísticos del mundo. Ecuador lo tiene todo y tú que esperas para recorrerlo?.


 






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