Ecuador: The South American Hub of Health

By Roosevelt Rojas



Nowadays, it's common for people to have grown up in large cities and towns that were built for business and industry, for traffic, or for daily commuting. Many people have been worn down by this reality, and their bodies have started to feel sick and exhausted.


In order to recuperate or, at the very least, live the best life possible for the remainder of their days, a lot of people need to transition to a much healthier atmosphere. If there is any country that has a privileged combination of elements that enhance the health and vitality of those that live there, it would be Ecuador.


The experience of living in Ecuador will lead you to see all of its landscapes. There are landscapes for every taste, jungle, coast, mountain, caverns, rivers, lakes, and more. The country has numerous natural places that are grand and beautiful. Ecuador is among the top 20 countries with the most biodiversity on the planet. It also has a lot of small old towns, preserved throughout time, as well as more modern cities and towns, adapted to today’s world. Among its tourism attractions are the Galápagos Islands, Cotacachi, Cuicocha, Quilotoa, Chimborazo, and on the more urban side, there is the city of Cuenca.


The tourism sector has started to become more and more important to Ecuador’s economy and development. According to figures from the World Bank, Ecuador reached its historic record of tourists in 2018, getting around 2.4 million visitors that year. This figure dropped in 2019, due to reasons we already know, but it barely went down to 2 million, which is still a high number. Furthermore, the immigrants known as “expats,” mostly from developed countries, have also been growing in the last 10 years. Cities like Cuenca promise an excellent place for retirement, with many amenities and affordable prices in comparison with the same lifestyle in developed countries.


In the magazine International Living, Ecuador and the city of Cuenca in particular, have already been in the top 10 countries to retire for four years straight. The magazine conducted a thorough study of people from the US living overseas, and it was evident that Cuenca was the greatest candidate due to its affordable cost of living, safety, and healthcare options.


Additionally, many networks of specialists and service providers in the field of health and wellness have been forming a large number of therapy, treatment, and rehabilitation centers accessible to tourists and expats, something that is intended to be extremely beneficial to them. There are regions with a higher concentration of these wellness centers but, in general, they are throughout the country. The regions with more thermal baths, spas, retreats and “ecolodges” are Tungurahua, Imbabura, Azuay, Napo, and Pichincha.


In Cuenca, there are numerous facilities that are devoted to various activities, including yoga, chi gung, and even martial arts. There are centers for cutting-edge therapies including apitherapy, Rolfing, several types of massages, energy, and magnetic therapies, among others. Centers for nutrition and meditation retreats are becoming more popular near the outskirts of the city. You can also find these types of centers in Yunguilla and Vilcabamba.


Unquestionably, Ecuador's abundance of sources of high-quality food and water is one of its wonders. This fact supports one of the fundamental pillars of health and wellness. Certainly, this is one of the best places to start making the dietary changes you've always wanted to but haven't been able to due to the challenges of obtaining fresh, organic vegetables. Ecuador has one of the most stable and widespread traditions for organic agriculture in the region because it is inexpensive to produce without toxic chemicals. Not only that, but there are more farmers every day exploring new growing methods, soil enrichment techniques, and business models to reach the final consumer more effectively. If that doesn’t impress you yet, Ecuador also has an abundance of plants, seeds and fruit that are considered highly nutritious and medicinal.


“There are so many people around the world choosing Ecuador, out of so many countries there are to choose. It’s very interesting,” commented Roosevelt Rojas, professional Rolfer and member of the World Spa Organization. “I have seen how many expats arrive here drained and worn, and with the networks of wellness and health centers growing, they end up living longer than they expected here in Ecuador, and with a very high quality of life,” he finished his idea.


The local market has also been receiving a number of product lines for health-related products like vitamins, super-nutrients, and supplements. For instance, you may purchase Saviloe, a beverage made with real aloe vera plant, available in the store with other beverages. You may also buy a bottled horchata infusion, which is a concoction of local flowers and herbal essences.


“We have had the great privilege of bringing more life and health to many expats that have come, both as temporary visitors and permanent residents,” said Jissy Hernandez, another therapist and member of the committee of the World Spa Organization. “We know what it is to arrive from other countries, tired, drained and with the wish to recover our energy and vitality. This country has made that possible for a lot of people,” she ended.


So, without a doubt, you should look at Ecuador if you're seeking a comfortable retirement and want to make the most of your remaining golden years.


 

SPANISH VERSION


En el mundo de hoy, es muy normal haber crecido y vivido en ciudades o poblados grandes diseñados para la vida industrial y corporativa, para el tráfico de los carros, o las movilizaciones al trabajo y a la casa. Esto ha dejado mermados a muchas mujeres y hombres, y sus cuerpos han entrado en estados de deterioro y enfermedad.


Muchas personas necesitas cambiar a un contexto mucho más saludable para poder recuperarse o, al menos, vivir con mayor alivio el resto de sus días. Si se puede decir que hay un destino con una combinación privilegiada de elementos que aportan a la salud y vida de los que viven allí, ese sería Ecuador.


La experiencia de vivir en Ecuador te llevará a conocer sus diferentes paisajes, hay para todos los gustos; selva, costa, montaña, cavernas, ríos, lagos y más. El país tiene numerosos lugares naturales muy limpios, imponentes y hermosos, y se encuentra entre los 20 países del mundo con mayor biodiversidad del planeta. Cuenta con muchos pueblos pequeños y preservados en el tiempo, así como con pueblos y ciudades más modernizadas y adaptados al mundo actual. Varios de sus sitios turísticos son: las islas Galápagos, Cotacachi, Cuicocha, Quilotoa, Chimborazo, y por el lado más urbano, tienen la linda ciudad de Cuenca, entre las de mayor atractivo turístico.


El sector de turismo ha venido siendo cada vez más importante para la economía y el desarrollo de Ecuador. Según cifras del Banco Mundial, el país suramericano llegó a su récord histórico de turistas en 2018, con 2.4 millones de visitantes. Esta cifra descendió algo en 2019, por las razones que conocemos, pero apenas bajó a 2 millones, lo cual sigue siendo una cifra alta. De igual manera, la inmigración de lo que llaman “expatriados” de países desarrollados también ha venido creciendo continuamente los últimos 10 años. Ciudades como Cuenca prometen un excelente lugar de retiro, con muchas comodidades y con costos bajos en comparación con el mismo estilo de vida en países desarrollados.


Ecuador y la ciudad de Cuenca en particular, ya han estado en el top 10 de mejores países para jubilarse en la revista International Living. En esta revista hicieron una amplia encuesta a extranjeros norteamericanos viviendo en el extranjero, y ellos se pronunciaron diciendo que sin duda Cuenca era la mejor ciudad entre las candidatas, por su bajo costo de vida, seguridad y atención de salud.


Encima de esto, en Ecuador se han ido conformando un sinnúmero de redes de profesionales y empresas de servicios dedicados a la salud, al bienestar, a la rehabilitación, terapias y tratamientos que han aportado asombrosos beneficios a muchos turistas e inmigrantes. Hay algunas regiones con mayor concentración de spas y centros de retiros y bienestar pero, en general, están distribuidos por todo el territorio. Las regiones con más aguas termales, balnearios, retiros y aldeas ecológicas suelen ser Tungurahua, Imbabura, Azuay, Napo y Pichincha.


En Cuenca, por ejemplo, hay múltiples centros dedicados a diferentes actividades como Yoga, Qi Gong y artes marciales, también. Hay centros de terapias muy novedosas como la apiterapia, el Rolfing, diferentes tipos de masajes, terapias energéticas y magnéticas, entre otras. También se han estado popularizando los centros de retiros para terapias nutricionales y meditación en las afueras de la ciudad. También en Yunguilla y Vilcambama se están encontrando varios de estos centros.


Sin duda, una de las maravillas de Ecuador es la riqueza en las fuentes de agua y de alimento de gran calidad. Esto ayuda a sostener uno de los pilares básicos de la salud y el bienestar. Sin duda, este país es uno de los ideales para hacer esos cambios nutricionales que siempre te viste tentado a hacer pero no podías por dificultad en adquirir ingredientes frescos y orgánicos. Ecuador tiene una de las tradiciones de agricultura orgánica más amplias y estables de la región, ya que no es caro producir sin el uso de agroquímicos tóxicos. No solo eso, sino que cada vez hay más y más agricultores explorando nuevos métodos de cultivo, cuidados de la tierra, y modelos de negocio para llegarle más cerca al consumidor final de manera más eficiente. Si eso aún no te impresiona, Ecuador también tiene una abundancia de muchas plantas, semillas y frutos considerados con alto potencial nutricional y medicinal.


“Hay tantas personas alrededor del mundo que están eligiendo Ecuador, de tantos países que hay, es muy interesante”, es lo que dice Roosvelt Rojas, un Rolfer profesional y miembro del comité de la Organización Mundial de Spas. “He visto como han venido creciendo las redes de centros de salud y bienestar, y cómo se le hace fácil a un extranjero venir desahuciado y desgastado, y con el paso del tiempo termina viviendo muchos años más de lo que esperaba, aquí en Ecuador, y con una calidad de vida muy alta”, finalizaba su idea.


El mercado local también se ha venido llenando de muchas líneas de productos de suplementos, vitaminas, supernutrientes y productos de consumo dirigidos al cuidado de la salud; como ejemplo, tienes una bebida de aloe vera como Saviloe como parte de las opciones de bebidas de anaquel y tienes infusiones de horchata también.


“Hemos tenido el gran privilegio de traerle más vida y salud a muchos de los extranjeros que han venido, tanto los que vienen de paso como los que se quedan,” menciona Jissy Hernández, otra terapeuta y miembro del comité de la Organización Mundial de Spas. “Nosotros sabemos lo que es llegar de otros países, agotados, mermados y con ganas de recuperar nuestro ánimo y vitalidad, y este país le ha hecho eso posible a muchísimas personas”, finalizó.


Entonces, si están en búsqueda de un buen retiro, y vivir bien esos años de oro que le quedan, sin duda debe echarle una visita a Ecuador.



 





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